The Platform thanks the Constitutional Court of the Czech Republic for its precedent-setting decision and for reopening the road to justice for the victims of Lubomír Štrougal and Vratislav Vajnar

The Platform welcomes today’s precedent-setting ruling of the Constitutional Court of the Czech Republic that the Office for the investigation and documentation of the crimes of Communism cannot commission an attestation about the health of the prosecuted former Communist leaders from an expert who defended the Communist regime under oath…

PRESS RELEASEPRESSEMITTEILUNGTISKOVÁ ZPRÁVA

Prague, 3 December 2021. – The Platform of European Memory and Conscience welcomes today’s precedent-setting ruling of the Constitutional Court of the Czech Republic that the Office for the investigation and documentation of the crimes of Communism cannot commission an attestation about the health of the prosecuted former Communist leaders from an expert who defended the Communist regime under oath. Based on this clearly biased attestation, the District state attorney for Prague 1 stopped the prosecution of L. Štrougal and V. Vajnar for the killing of refugees on the border of former Czechoslovakia. Although the Platform of European Memory and Conscience provided the superior Prague state attorney with the respective archival evidence, the office confirmed the decision. Now it has to reopen the case.

The ongoing prosecution of Lubomír Štrougal, Vratislav Vajnar and others for the killing of refugees on the state borders of the ČSSR is based on criminal complaints filed by the Platform of European Memory and Conscience in Germany in 2016 and in the Czech Republic in 2017.

In November 2019, the Platform welcomed the opening of criminal prosecution by Czech authorities against three top-ranking perpetrators responsible for the killings of civilians on the Iron Curtain in Czechoslovakia – the last chairman of the Communist party Milouš Jakeš (1922-2020), the last prime minister of Czechoslovakia Lubomír Štrougal (b. 1924) and one of the last ministers of interior Vratislav Vajnar (b. 1930). However, in September 2020, the district state prosecutor in Prague 1 announced they wanted to stop the prosecution of Štrougal and Vajnar (Jakeš had died in July 2020), based on a medical attestation commissioned by the Office for investigation and documentation of the crimes of Communism of the Police of the Czech Republic. Two military medical experts came to the conclusion that neither of the men can stand trial because they would not understand it (see press release PEMC of 24 September 2020).

Archival research by the Platform however found that at least one of the two experts was heavily biased. He was a member of the Communist party and he served as a medical doctor with the anti-aircraft defence forces in the 1980s (see press release PEMC of 16 November 2020). The Platform informed the Supreme state attorney about the issue and in the beginning of November 2020, forwarded the archival records to the Prague city attorney Martin Erazim. He confirmed that the materials would be used during their decision making.

Based on a complaint by the legal representative of the victims, JUDr. Lubomír Müller, the Constitutional Court now repealed the decision of the Prague city attorney who has to reopen the case.

“We thank the Constitutional Court for saying out loud what must be clear to a schoolchild and for reopening the door to justice for the victims who have been waiting for it since the fall of Communism 32 years ago. The two accused nonagenarians have gained another year. It is a hard-to-believe sad truth that the office created for investigating the crimes of Communism is shielding Communist perpetrators from prosecution and that it is being supported by both levels of state attorney offices where the cases are handled by people who graduated in law after the fall of the dictatorship”, says Dr. Neela Winkelmann, former Managing Director of the Platform, now manager of the Platform’s JUSTICE 2.0 project.

Die Plattform für das Gedenken und Gewissen Europas dankt dem Verfassungsgericht der Tschechischen Republik für die Präzedenz-Entscheidung und die Wiedereröffnung des Wegs zur Gerechtigkeit für die Opfer der kommunistischen Machthaber Lubomír Štrougal und Vratislav Vajnar

Prag, den 3. Dezember 2021. Die Plattform für das Gedenken und Gewissen Europas (Platform of European Memory and Conscience) begrüßt die heutige Präzedenz-Entscheidung des Verfassungsgerichts der Tschechischen Republik, wonach das Amt für die Ermittlung der kommunistischen Verbrechen ein Gutachten über den Gesundheitszustand der beschuldigten ehemaligen kommunistischen Machthaber nicht an einen Experten vergeben darf, welcher das kommunistische Regime unter Eid verteidigt hatte. Aufgrund dieses sichtbar befangenen Gutachtens stellte die Bezirksstaatsanwaltschaft Prag 1 die strafrechtliche Verfolgung von L. Štrougal und V. Vajnar wegen der Tötung von Flüchtlingen an den Grenzen der ČSSR ein. Obwohl sie von der Plattform die Beweismaterialien aus dem Archiv erhalten hatte, akzeptierte auch die Staatsanwaltschaft der Stadt Prag das Gutachten. Nun muss sie den Fall neu aufrollen.

Die Strafverfolgung von Lubomír Štrougal, Vratislav Vajnar und weiteren wegen der Tötung von Zivilisten an den Staatsgrenzen der ČSSR wurde aufgenommen anhand von Strafanzeigen, welche die Plattform für das Gedenken und Gewissen Europas im Jahr 2016 in Deutschland und im Jahr 2017 in der Tschechischen Republik gestellt hat.

Im November 2019 begrüßte die Plattform die Beschuldigung der drei ranghöchstgestellten Täter, welche für die Tötung von Zivilisten an dem Eisernen Vorhang in der Tschechoslowakei verantwortlich waren – des letzten Generalsekretärs der Kommunistischen Partei der Tschechoslowakei KSČ Milouš Jakeš (1922-2020), des letzten Ministerpräsidenten der ČSSR Lubomír Štrougal (geb. 1924) und eines der letzten Innenminister Vratislav Vajnar (geb. 1930). Im September 2020 gab jedoch die Bezirksstaatsanwaltschaft Prag 1 bekannt, dass sie die Strafverfolgung der Herren Štrougal und Vajnar (Milouš Jakeš war im Juli 2020 verstorben) einstellt, und zwar aufgrund eines medizinischen Gutachtens, welches vom Amt für die Dokumentierung und Ermittlung der Verbrechen des Kommunismus der Polizei der ČR in Auftrag gegeben wurde. Zwei militärärztliche Experten kamen darin zum Schluss, dass die Beschuldigten nicht an einer gerichtlichen Verhandlung teilnehmen können, weil sie sie nicht verstehen würden (siehe Pressemitteilung der PEMC vom 24.9.2020).

Die Plattform für das Gedenken und Gewissen Europas fand jedoch heraus, dass mindestens einer der beiden Gutachter stark befangen war. Er war Mitglied der KSČ und in den 1980er Jahre diente er als Militärarzt bei der Luftabwehr der ČSSR (siehe Pressemitteilung der PEMC vom 16.11.2020). Die Plattform benachrichtigte darüber den Obersten Staatsanwalt der Tschechischen Republik und übermittelte Anfang Dezember 2020 die gefundenen Archivunterlagen dem Staatsanwalt der Stadt Prag Herrn Martin Erazim. Dieser bestätigte, dass die Materialien als Unterlagen bei der Entscheidungsfindung benützt würden.

Aufgrund einer Verfassungsbeschwerde des Rechtsbeistands der Opfer, JUDr. Lubomír Müller, hob nun das Verfassungsgericht die Entscheidung der Prager Staatsanwaltschaft auf und diese muss den Fall neu bearbeiten.

Wir danken dem Verfassungsgericht, eine Tatsache ausgesprochen zu haben, welche auch einem Schulkind klar sein muss, und dass es die Tür zur Gerechtigkeit für die Opfer wiedergeöffnet hat, welche bereits 32 Jahre lang seit dem Fall des Kommunismus warten. Beide beschuldigten Über-Neunzigjährigen haben ein weiteres Jahr gewonnen. Es ist eine schwer zu glaubende, traurige Wahrheit, dass das Amt selbst, welches die Verbrechen des Kommunismus ermitteln soll, die kommunistischen Täter beschützt, und dass es darin unterstützt wird von der Bezirks- und der städtischen Staatsanwaltschaft, wo in dem Fall Menschen entscheiden, welche ihre juristische Ausbildung erst nach dem Fall der Diktatur absolviert haben,” kommentiert Dr. Neela Winkelmann, ehemalige geschäftsführende Direktorin der Plattform, heute Managerin des Plattform-Projekts JUSTICE 2.0 .

Platforma děkuje Ústavnímu soudu za precedentní rozhodnutí a znovuotevření cesty ke spravedlnosti pro oběti Lubomíra Štrougala a Vratislava Vajnara

Praha, 3. prosince 2021. Platforma evropské paměti a svědomí vítá precedentní rozhodnutí Ústavního soudu České republiky, že Úřad pro vyšetřování zločinů komunismu nemůže zadávat posudek na zdravotní stav obviněných bývalých komunistických pohlavárů expertovi, který hájil komunistický režim pod přísahou. Na základě tohoto zjevně podjatého posudku zastavilo Obvodní státní zastupitelství Praha 1 trestní stíhání L. Štrougala a V. Vajnara za zabíjení uprchlíků na hranicích ČSSR. Přesto, že mu Platforma evropské paměti a svědomí poskytla důkazní archivní materiály, se s posudkem ztotožnilo i pražské Městské státní zastupitelství, které nyní musí případ řešit znovu.

Trestní stíhání Lubomíra Štrougala a Vratislava Vajnara a dalších za zabíjení civilistů na státních hranicích ČSSR probíhá na základě trestních oznámení podaných Platformou evropské paměti a svědomí v Německu v roce 2016 a v České republice v roce 2017.

V listopadu 2019 uvítala Platforma obvinění tří vrcholných pachatelů zodpovědných za zabíjení civilistů na železné oponě v Československu – posledního generálního tajemníka KSČ Milouše Jakeše (1922-2020), posledního předsedy vláda ČSSR Lubomíra Štrougala (nar. 1924) a jednoho z posledních ministrů vnitra Vratislava Vajnara (nar. 1930). V září 2020 však obvodní státní zastupitelství pro Prahu 1 oznámilo, že zastavuje trestní stíhání pánů Štrougala a Vajnara (Milouš Jakeš zemřel v červenci 2020) na základě lékařského posudku zadaného Úřadem pro dokumentaci a vyšetřování zločinů komunismu Policie ČR. Dva vojenští lékařští odborníci v něm došli k závěru, že obvinění se nemohou zúčastnit soudního jednání, protože by mu nerozuměli (viz tisková zpráva PEMC z 24.9.2020).

Platforma evropské paměti a svědomí však vyrešeršovala, že minimálně jeden z dvou posuzovatelů byl silně podjatý. Byl členem KSČ a v osmdesátých letech sloužil jako vojenský lékař u protivzdušné obrany státu (viz tisková zpráva PEMC z 16.11.2020). Platforma vyrozuměla o věci Nejvyššího státního zástupce a začátkem prosince 2020 zaslala dohledané archivní materiály Pražskému městskému státnímu zástupci Martinu Erazimovi. Ten potvrdil, že materiály budou použity jako podklad pro rozhodování.

Na základě stížnosti právního zástupce obětí JUDr. Lubomíra Müllera nyní Ústavní soud rozhodnutí Městského státního zastupitelství zrušil a to se musí případem zabývat znovu.

Děkujeme Ústavnímu soudu, že vyslovil věc, která musí být jasná i školákovi, a že opět otevřel dveře ke spravedlnosti obětem, které na ni čekají od pádu komunismu již 32 let. Oba obvinění devadesátníci získali další rok. Je těžko uvěřitelnou, ale smutnou pravdou, že sám úřad, který má vyšetřovat zločiny komunismu, komunistické pachatele kryje, a že ho v tom podporuje obvodní i městské státní zastupitelství, kde o případu rozhodují lidé, kteří nabyli právního vzdělání až po pádu diktatury,” komentuje Dr. Neela Winkelmannová, bývalá výkonná ředitelka Platformy, nyní manažerka projektu Platformy JUSTICE 2.0.